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WORLD TRADE ORGANIZATION

Il Gatt (General Agreement on Tariffs and Trade), ovvero l’accordo generale sulle tariffe ed il commercio, è un trattato multilaterale entrato in vigore il 1 gennaio 1948. E’ l’unico strumento internazionale a fissare regole per gli scambi commerciali. E’ anche il forum in cui si tratta la riduzione delle tariffe e si discute delle misure atte alla liberalizzazione delle relazioni commerciali. Il Gatt copre i 4/5 del commercio mondiale e si realizza mediante cicli di negoziati multilaterali (rounds). Alla fine dell’Uruguay Round (1986-1993), che ha visto contrapporsi duramente le posizioni dei paesi industriali e quelle dei paesi in via di sviluppo, il GATT è stato sostituito dalla WTO (World Trade Organisation, gennaio 1995), l’organizzazione mondiale del commercio.

Nel 1999, a Seattle, ha preso avvio, fra durissime polemiche, il Millennium Round. Al centro del Millennium Round è non solo la liberalizzazione del commercio ma anche delle biotecnolgie (agricoltura transgenica, ecc) e della cultura.

La WTO ha sede a Ginevra.

http://www.wto.org

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